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Innovar y ofrecer alternativas

Aunque la información existente indica que los mecanismos de justicia informal plantean muchos riesgos para las mujeres y niñas víctimas de violencia, en todo el mundo hay defensores que trabajando dentro de los sistemas informales para hacerlos más receptivos al género y para aumentar las opciones disponibles para las mujeres que necesitan un recurso. Las estrategias incluyen la participación de las mujeres en mecanismos informales, el compromiso de las organizaciones no gubernamentales con los mecanismos informales para alterar las desigualdades de poder, cambiar los tipos de recursos determinados a través de los medios informales y la creación de mecanismos de justicia enteramente nuevos. Por más información vea la sección de Principios rectores.

Las estrategias claves para mejorar los mecanismos de justicia informal incluyen:

  • Desarrollar mecanismos accesibles de apelación o reclamación para las sobrevivientes que no están conformes con las sentencias de los mecanismos informales.
  • Asegurar que se hayan implementado procedimientos de confidencialidad. 
    • Evaluar cómo impacta la participación pública sobre la confidencialidad de las víctimas.
  • Designar defensores para las mujeres y niñas que presenten casos ante los mecanismos informales.
    • Las defensoras deben ser mujeres ancianas u otras mujeres muy respetadas.
    • Las defensoras deben estar capacitadas en la dinámica de la violencia de género.
    • Las defensoras deben tener acceso a información de derivación de modo de conectar a las mujeres y niñas con servicios de apoyo donde los haya disponibles.
    • Las defensoras deben tener poder para hablar en representación de las sobrevivientes durante el proceso si la sobreviviente así lo desea.
  • Garantizar que no se les exija a las víctimas que asistan a ninguna negociación sobre recursos o indemnización, sino que tengan la opción de asistir o enviar a un representante.
  • Cambiar los regímenes de indemnización. 
    • Respaldar los esquemas de indemnización únicamente cuando además hay otros recursos punitivos, tales como la encarcelación. 
    • Asegurar que toda indemnización sea permitida únicamente cuando es aceptable para la sobreviviente.
    • Garantizar que la indemnización sea pagada directamente a la sobreviviente y no a su familia o familiares hombres, y que sea depositada en fideicomiso si ella es menor de edad. 
  • Cambiar las sanciones aplicadas por los mecanismos informales.
    • Asegurar que las sanciones cumplan con las normas internacionales de derechos humanos.
    • Consultar a las sobrevivientes sobre el uso de sanciones que no sean privativas de libertad.
    • Eliminar el uso de castigos físicos.
  • Trabajar estrechamente con las sobrevivientes para asegurar que las disculpas nunca sean un sustituto de sanciones o reparaciones y que están permitidas y se alientan únicamente cuando la sobreviviente desea oír y/o aceptar tal disculpa.
  • Adoptar una resolución formal sobre inclusión de género o reservar puestos para las mujeres en organismos informales de resolución de casos. Sin embargo, es importante destacar que la existencia de mujeres entre quienes toman las decisiones no garantiza automáticamente la seguridad de la víctima y la rendición de cuentas del infractor en ningún sistema de justicia. 
Ejemplo: En Cuetzalan, México las mujeres forman parte de la estructura de gobierno del tribunal local indígena. De esta forma, pueden ejercer influencia sobre las actividades del tribunal en una dirección que sea más positiva para las mujeres.
  • Crear mecanismos de resolución de casos dirigidos por mujeres.

Ejemplo: Los Mahila Panchayats en India son dirigidos por mujeres y los acuerdos a los que llegan las partes durante las sesiones se hacen cumplir por mujeres de la comunidad que vigilan los resultados.

 

India – Mecanismo "tradicional" de justicia dirigido por mujeres

En los barrios marginales de Delhi, las mujeres que son víctimas de violencia, en especial de aquella violencia que es considerada un problema de familia tal como la violencia doméstica o la violencia relacionada con la dote, en la práctica tienen pocas opciones de justicia, a pesar de la ley progresista sobre violencia doméstica aprobada en 2005. La Policía puede negarse a presentar informes o denigrar a las mujeres que se acercan a pedir ayuda, el asesoramiento jurídico es costoso y los mecanismos tradicionales de justicia están dominados por los hombres. Grupos de mujeres, dirigidos por Action India, han creado un nuevo mecanismo de justicia que está diseñado para brindar más apoyo a las mujeres, conocido como el Mahila Panchayat. El mahila panchayat ofrece un ejemplo de innovación dentro de un sistema tradicional para mejorar la participación y el control de las mujeres. Sin embargo, también plantea cuestiones importantes en cuanto a que la innovación puede reproducir aspectos problemáticos de los sistemas tradicionales, tales como exigir la negociación cara a cara en casos de violencia, culpar a la víctima, procedimientos poco claros de evaluación de riesgo y presión para la reconciliación en los casos de panchayats sin experiencia.

 

Basados en el consejo tradicional de la aldea, los mahila panchayats son consejos vecinales de mujeres. Docenas de consejos vecinales de mujeres han sido creados por Action India, cada uno con 25 a 30 miembros. Un estudio de los mahila panchayats publicado en 2003 describió al método de funcionamiento del mahila panchayat y concluye que el nuevo mecanismo de justicia ha aumentado las opciones y el empoderamiento de las mujeres. El estudio se basó en entrevistas en profundidad así como en cinco meses de observación de sesiones de panchayat, sesiones de orientación, visitas a hogares y talleres. Sin embargo, no abordó los problemas de mediación y negociación de los casos de violencia doméstica, que son inquietudes importantes relacionadas con el modelo del mahila panchayat.

El proceso del mahila panchayat por lo general comienza con una mujer acude a la organización en busca de ayuda, aunque algunas mujeres también son derivadas por la policía. El estudio reveló que las denuncias más frecuentes se concentraban en los miembros hombres de la familia o miembros de la comunidad e incluían violencia doméstica, violencia relacionada con la dote, uso de alcohol y drogas, no mantener a la familia, aventuras amorosas con otras mujeres y apropiación de bienes. Antes del desarrollo del mahila panchayat, por lo general los problemas mencionados, incluyendo la violencia doméstica, eran abordados a través de los bardari panchayats tradicionales, que estaban controlados completamente por hombres, o a través de negociaciones familiares. Según el estudio, por lo general los mahila panchayats no involucran a la policía salvo que la vida de una mujer esté en peligro, aunque no surgió con claridad de los informes del estudio cómo se realizaba esa evaluación de riesgo.

Luego de oír la denuncia de una mujer, el panchayat envía una carta a la otra parte, a menudo el esposo, solicitándole que asista a una sesión de panchayat. La carta indica que si los hombres no cumplen, Action India tomará otras medidas para abordar el problema. A las mujeres se les brinda asesoramiento sobre sus derechos legales de modo de desarrollar su conocimiento de la ley relacionada con el matrimonio, dote y propiedad. Por lo general, el mahila panchayat requiere que ambas partes asistan a una sesión con los 25-30 miembros voluntarios del panchayat. Según el estudio, la mayoría de las mujeres que presentaron casos deseaban una reconciliación, aunque el panchayat también respalda a las mujeres que desean dejar su matrimonio asegurándose de que los hombres paguen la manutención de los hijos o ayudando a las mujeres a encontrar sus propios medios de sustento. En todos los casos observados por el estudio, la decisión del mahila panchayat exigió que las mujeres recibiesen sostén económico y que se detuviese el comportamiento violento. Las decisiones del panchayat por lo general son soluciones negociadas y escritas por las propias partes con el respaldo y asesoramiento del panchyat. Luego, los miembros del panchayat vigilan las decisiones para garantizar la seguridad de las mujeres. Según el estudio, a las mujeres se las alienta para que tomen sus propias decisiones sobre permanecer dentro de la relación matrimonial, y el personal y los voluntarios proporcionan el respaldo social necesario para ayudar a las mujeres a mantener sus decisiones hasta el final a pesar de la presión de sus familias y la tradición cultural.

El estudio observó que la capacidad del mahila panchayat de respaldar de forma efectiva los derechos de las mujeres y la toma de sus propias decisiones, estaba relacionada en gran parte con la experiencia del grupo de miembros de la comunidad que integran al panchayat. Aquellos que han estado comprometidos con el proceso durante más tiempo y que han tenido más capacitación y experiencia pueden contrarrestar mejor los intentos de los hombres de forzar la reconciliación y justificar la conducta violenta. Según el estudio, el mahila panchayat obliga a los hombres a rendri cuentas por la violencia al rechazar sus negaciones y su presunto derecho al uso de violencia. Sin embargo, observó que los mahila panchayat recién constituidos son menos capaces de rechazar estas tácticas de forma efectiva y a menudo necesitan ser orientados por grupos de mahila panchayat firmemente consolidados hasta que tengan más conocimiento sobre los derechos legales de la mujer y la conciencia de género.

 

Fuente: Magar. 2003; Museo Internacional de la Mujer. 2010. Women’s Justice by Action India; Action India. 2010. Mahila Panchayat Program.

 

Ejemplo: Los Mensajeros de Paz en Comayagua, Honduras surgieron como un grupo comunitario de vigilancia después que se llevaron a cabo talleres sobre la promoción de la paz y el abordaje de la violencia de género. El grupo es enteramente voluntario y se dedica a proporcionar educación legal a las compañeras mujeres y niñas que padecen violencia. Vigilan e intervienen en casos de violencia doméstica.

 

  • Redactar “leyes” de nivel comunitario que respalden los derechos de las mujeres y niñas en el contexto de instituciones de gobierno.

Ejemplo: Líderes (tribales) Māori iwi en Aotearoa, Nueva Zelanda formaron un consorcio para atender la violencia familiar, que en última instancia, resultó en la adopción de políticas de “tolerancia cero” por parte de la mayoría de las autoridades para la violencia en sus comunidades. Los debates en torno a los proyectos de políticas también condujeron a la promoción a nivel nacional del cambio de la legislación que los iwi consideraban que servía de justificación legislativa para la agresión infantil.

 

  • Compromiso positivo de las organizaciones no gubernamentales con el sistema informal, en especial, diseñado para equilibrar las desigualdades de poder.

 

Ejemplo: La Asociación de Abogadas de Uganda (FIDA-U) proporciona asistencia jurídica a las mujeres en varios distritos. A veces, una carta oficial de la organización escrita al esposo que resume la ley aplicable al caso puede ayudar a cambiar la dinámica de poder y resolver los casos que las mujeres presentan al grupo.

 

Ejemplo: En el Norte de Irak entre las poblaciones de desplazados internos (PDI) sin acceso a los mecanismos de justicia formal, las organizaciones Heartland Alliance y Mercy Corps están trabajando para mejorar la forma de funcionamiento tradicional de la mediación y mejorar los derechos de las mujeres. El programa capacita a mediadores sobre los derechos de las mujeres en el matrimonio y divorcio y sobre cómo mediar en los correspondientes casos de modo de prevenir la violencia. Los mediadores también están capacitados para remitir a los servicios de asistencia legal aquellos casos que no son adecuados para la mediación.

 

Tribunales Comunitarios de Violencia contra las mujeres (Zambia)

En Zambia, el uso de “tribunales” es una técnica de incidencia de larga data. Los tribunales carecen de legitimidad procesal como parte de los tribunales formales, pero son mecanismos comunitarios para concientizar y hacer recomendaciones relacionadas con casos preseleccionados. Los tribunales están compuestos por hasta diez partes interesadas de la comunidad y expertos en el tema. La red de la sociedad civil Proyecto Justicia para Viudas y Huérfanos (JWOP) utiliza los tribunales para atender las violaciones de los derechos de las viudas, tal como apropiación de bienes, herencia de la esposa y purificación de las viudas. Los miembros de la comunidad presentan sus casos a la red de organizaciones vinculadas con JWOP. Luego JWOP organiza 1-2 tribunales anualmente para concientizar sobre los casos y obtener recomendaciones de la comunidad y los expertos sobre cómo avanzar. Aunque los tribunales carecen de legitimidad procesal para resolver los casos, a menudo pueden concientizar sobre la injusticia al punto que los mecanismos del sector de la justicia formal o informal emprenden acciones y ofrecen recursos. Los tribunales también tienen el efecto de movilizar a las comunidades para que actúen como organismos de control después de que toman conciencia de las injusticias en algunos casos.

El grupo Jagori en Bangalore, India, ha organizado tribunales similares. Los Tribunales de Mujeres se centran en el tema de la dote y los actos de violencia contra las mujeres que acompañan a la misma. Los tribunales atraen a mujeres de todos los puntos de la de la región para que narren sus historias de violencia relacionada con la dote y sus casos sean oídos por un panel de expertos, que incluye expertos legales. Luego, el grupo patrocinador elabora un informe y hace recomendaciones al gobierno relacionadas con nueva legislación y otras prácticas para poner fin a la violencia por la dote.

Nota del editor: Aunque las oportunidades tales como los tribunales comunitarios, que les permiten a las personas narrar sus historias constituyen un aspecto importante para demostrar y alentar una norma de respeto a las sobrevivientes y por lo tanto son importante para las mujeres y niñas víctimas de violencia, los tribunales también pueden ofrecer oportunidades para que las mujeres reciban asistencia jurídica y defensa en la prosecución de los casos de violencia. Es importante destacar que estos tribunales no reemplazan a los mecanismos de justicia formal que también se encuentran disponibles para las mujeres y niñas. Por más información vea la sección de Principios Rectores.

Puede leer la carpeta informativa de los Tribunales de Mujeres sobre la Dote en inglés e hindi.

Fuente: Varga. 2006; JAGORI. 2011. Courts of Women: Vimochana Bangalore.

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