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Campañas mediante el servicio de mensajes breves y la telefonía móvil

El servicio de mensajes breves (SMS) a teléfonos celulares tiene potencial para llegar a un público más numeroso que el correo electrónico, pues muchas personas sin acceso fácil a una computadora tienen teléfono celular. Por ejemplo, en 2008 había unos 300 millones de usuarios de teléfonos celulares en África. Se estima que toda persona con un ingreso mínimo de 5 dólares por día puede permitirse un teléfono móvil simple (Ekine, 2010. SMS Uprising: Mobile Activism in Africa).

Estas tecnologías económicas envían mensajes breves masivos a muchos usuarios de teléfonos, por ejemplo mediante servicios de Internet. Los programa informáticos especializados como Frontline SMS permiten que una computadora mantenga simultáneamente conversaciones  bidireccionales de mensajes breves con muchos usuarios sin conexión a Internet. Freedom Fone es un tipo de programa informático que suministra información de audio que los usuarios de teléfonos pueden escuchar, en lugar de mensajes escritos por Internet.

Ejemplo: Freedom Fone (sitio en inglés) es una tecnología gratuita para la comunicación y divulgación de información que puede utilizarse para llegar a distintos destinatarios. Esta tecnología tiene por objeto superar la brecha de información suministrando acceso a datos esenciales a la población que no tiene acceso a la televisión, que está en zonas remotas o tiene un bajo nivel de alfabetización. 

Freedom Fone es una aplicación que puede utilizar todo aquel que desea desarrollar menúes interactivos de respuestas de voz, que luego pueden conectarse a los teléfonos por medio de un servidor. Cuando una persona llama a un número de teléfono especial, escucha un menú de opciones del que eligen el tipo de información que necesitan pulsando los números en sus teléfonos.

Usos ilustrativos:

El Kubatana Trust de Zimbabwe realizó actualizaciones semanales de información sobre derechos humanos y cívicos. Véase el vídeo (en inglés).

La Asociación para los Derechos de la Mujer y el Desarrollo (AWID) utilizó Freedom Fone para llegar a los participantes en su conferencia sobre movimientos de mujeres en 2008 y estudió la posibilidad de utilizarla para poner fin a la violencia sexual contra las mujeres y los defensores de los derechos de la mujer en la República Democrática del Congo (en inglés) en 2009.

Las herramientas de SMS pueden utilizarse para: 

  • La distribución rápida de información a usuarios de teléfonos móviles cuyos números son accesibles o que saben a qué número pueden llamar para obtener información sobre la campaña.
  • La reunión de información actualizada sobre acontecimientos que no están documentados en otros medios y la divulgación de la información, por ejemplo por medio de SMS, un sitio web u otros medios.
  • La reunión de firmas virtuales para una petición.
  • La recaudación de fondos: En algunos países, los servicios bancarios por telefonía móvil, como M-PESA en Kenya, posibilitan la transferencia directa de fondos entre usuarios de teléfonos móviles. Algunos operadores o redes telefónicos también pueden constituirse en asociados para la recaudación de fondos (por ejemplo durante una crisis humanitaria) ofreciendo a los abonados un número de teléfono para SMS a través del cual hacer una donación.

Recuerde:

  • Al tomar la decisión de realizar una campaña con SMS, determine los costos de diseño y aplicación respecto de los beneficios que puedan preverse en forma realista, es decir, ¿qué proporción de los destinatarios se alcanzará y qué medidas puede esperarse que adopten después de recibir el mensaje?
  • Probablemente los SMS no lleguen a las personas que no pueden permitirse sufragar el costo de los teléfonos móviles o que no puedan leer los mensajes en el idioma en que se transmiten. Hay más mujeres que hombres en esta situación, debido a las brechas de ingresos medios entre las mujeres y los hombres, y a las tasas de analfabetismo relativamente más elevadas entre las mujeres. No obstante, en África es más probable que las mujeres utilicen regularmente un teléfono móvil que una computadora (Ekine, 2010. SMS Uprising: Mobile Activism in Africa).
  • Las campañas que utilizan SMS que solicitan apoyo mediante el envío de un mensaje breve a un abonado determinado tienen mayores probabilidades de éxito en cuanto al número de partidarios que se pretende movilizar si suministran un número telefónico gratuito al que pueden enviar un mensaje sin tener que pagar por ello. Esto no es posible en algunos países.

Los teléfonos móviles en las campañas– ejemplos de África

  • Campaña del servicio de mensajes breves de la EASSI en el Día Internacional de la Mujer. Como parte de la realización de la campaña de la EASSI (Eastern African Sub-regional Support Initiative for the Advancement of Women) en torno al Día Internacional de la Mujer en 2008, la Women of Uganda Network (WOUGNET) usó SMS para enviar mensajes de la campaña y actualizaciones sobre cuestiones de la campaña a las personas que se suscribieron a este servicio gratuito. El objetivo fue despertar la conciencia acerca de las violaciones de los derechos de las niñas relacionados con la violencia posterior a las elecciones en Kenya. Entre el 22 de febrero y el 14 de marzo de 2008 los suscriptores recibieron información por medio de mensajes breves sobre la situación de los derechos humanos de las niñas en Kenya, el proceso de paz y otros mensajes como "Los dirigentes deberían saber que hasta las niñas pueden encabezar el establecimiento de la paz si se les da la oportunidad”. Todos los mensajes breves enviados durante la campaña también se publicaron en el blog de WOUGNET.
  • Peticiones mediante SMS: La primera petición en África basada en la telefonía móvil fue concebida por Fahamu y Solidarity with African Women's Rights (SOAWR) en 2004 para recabar apoyo público para la ratificación del Protocolo sobre los derechos de la mujer en África, un instrumento regional fundamental para la protección de los derechos de la mujer. Se alentó a los partidarios de la campaña a que escribieran el mensaje de texto “Petición” y que se agregaran sus nombres a la lista de signatarios de la petición. Los mensajes recibidos se convirtieron en correos electrónicos; se incluyó una lista actualizada de signatarios en el sitio web de la campaña. Además de los mensajes breves y de un sitio web especial, el boletín informativo Pambazuka de Fahamu informó a los suscriptores acerca de la petición.

En total, la campaña Fahamu/SOWAR reunió más de 4.000 firmas de 29 países, y aproximadamente el 10% (apenas menos de 450 personas) presentaron sus firmas por medio del servicio de mensajes breves. Pese al número total aparentemente pequeño de signatarios, se consideró que la campaña había contribuido de manera importante a la ratificación del Protocolo de por lo menos 15 países en un año. Podría decirse que el uso de la tecnología innovadora de SMS contribuyó a atraer atención hacia la campaña.

El libro SMS Uprising: Mobile Activism in Africa, (Ekine, S., 2010) está a disposición de las ONG africanas gratuitamente (correo electrónico: info@pambazukapress.org). Contiene un análisis pormenorizado y ejemplos adicionales de la forma en que los activistas africanos han utilizado la tecnología de telefonía móvil en África para la realización de campañas.